viernes, 10 de septiembre de 2010

Tribus urbanas I: Perroflautas

Tras mi roadtrip estival entre Levante y Andalucía, nos hemos topado con ingentes concentraciones extraños seres, que he tenido ocasión de observar con la mirada científica de un ocioso Rodríguez de la Fuente.

Unos de los más curiosos son los perroflautas, también denominados piesnegros.

Su hábitat natural se encuentra en los parques y semáforos de las grandes ciudades, emigrando durante el descanso veraniego a regiones más cálidas (como el parque natural del Cabo de Gata, donde he podido observarlos).

Su aspecto es característico: mugre y más mugre sobre unas chanclas (mejor de cuero tipo J.C.), pantalones pitillo o colganderos, y camiseta con las mangas cortadas de forma excesiva. Lucen necesariamente rastas excesivamente largas y descuidadas. Aunque no imprescindible, viven con frecuencia en compañía de un perro, tan escuálido y mugriento como ellos.

Limitados culturalmente, muestran afición, generalmente sin talento, por algún instrumento musical: flauta de pito, timbales o similares, que aporrean hasta la saciedad sin importarles el bienestar de las personas circundantes. Se ganan la vida con actividades seudoartísticas en plazas, de índole musical o teatral. Son también amigos de espectáculos circenses, para los que utilizan monociclos, mazas, tragafuegos y diavolos. Excepcionalmente venden "artesanía" de elaboración propia. Pueden acudir a la terraza del restaurante donde estás cenando tranquilamente (por experiencia lo digo), con intención de pedir mientras destripan canciones del repertorio popular.

Su alimentación se basa en la cerveza, vinorro de brick, kalimotxo o una combinación de los anteriores. Como alimento sólido recurren al chocolate en sus diferentes variantes (maría, hachís...)

Sin religión ni tendencia politica reconocida.

Son por lo general inofensivos, pudiendo jugar un papel positivo en la sociedad entreteniendo a tus hijos mientras te tomas un gin-tonic con los amiguetes en una terracita cercana.

Dicho todo esto desde el más profundo cariño.

viernes, 25 de junio de 2010

Series, libros y personajes

Acaba el curso escolar, aprietan los calores, comienza la cuenta atrás hacia las vacaciones. También terminan las temporadas de las series en televisión. Este curso, aparte de la incondicional House, he completado las últimas temporadas de Urgencias, he seguido la segunda temporada de True Blood, y he coqueteado sin demasiado interés con Bones y El Mentalista. Recomiendo encarecidamente ver el capítulo 6 de la decimoprimera temporada de Urgencias, titulado "Time of death". Se puede ver perfectamente como un mediometraje, no hace falta conocer nada de la serie. Lo protagoniza magistralmente Ray Liotta, y se llevó el Emmy en el 2005 por su intervención como actor invitado. Yo le hubiera dado un Óscar, ¡qué coño, un Nobel!

Debo ser de los pocos que no ha visto el final de Perdidos; me obligué a completar el visionado de la primera temporada, pero comencé a cansarme hacia el capítulo 5, la cosa ya no daba para más. Iba para microserie, pero la el éxito condujo a la cadena ABC a seguir produciendo capítulos y capítulos a base de flashbacks y flashforwards, complicando el hilo argumental hacia horizontes poco creíbles, porque una isla desierta es una isla desierta. Los "Losties" que leáis esto no os sintáis ofendidos: la serie no daba la talla y vosotros sois unos frikis (dicho desde el cariño que os tengo).

Y también he visto con fruición Flashforward, para mi gusto la serie revelación del año. Normalmente si la serie va precedida de best-seller, la cosa no pinta bien. No conocía previamente la novela cuando me enganché a la serie atraído por una sólida base argumental. Me parece una serie con un gran guión, pocos personajes pero bien definidos y grandiosamente interrelacionados. Y con un gran final. Perfecto, si no pretenden alargar la serie, como parece va a suceder (cosas de las audiencias).

Después del buen gusto que me dejó la serie, he pasado a leer la novela homónima del autor canadiense Robert J. Sawyer. Gran decepción. La idea central es la misma, lógicamente, el resto gira reiterativamente alrededor de la física de partículas, y el lado negro de la historia queda arrinconado y deshilachado. Y el final, decepcionante a más no poder.

Ahora comienzo a leer Niños de tiza, de David Torres (los nacidos en el 66 tenemos mucho talento), por recomendación y préstamo. Gracias reina, presiento que me va a gustar. He leído que en la presentación del libro, Rafael Reig dijo: "refleja el escenario de su infancia en los últimos años de la dictadura, en los que para los niños Franco no era sino un señor con voz de rana y gracias al cual les dieron tres días de fiesta en el colegio”. Me encanta la frase y la suscribo, yo sentí exactamente eso.

También estoy viendo la serie de moda en la red: Malviviendo. No está nada mal para estar hecha de forma casera. Tiene unos protagonistas realmente curiosos y marginales, entre ellos el 'Postillas', un chico que aúna la cleptomanía con la narcolepsia. Un perdedor entrañable propio de Bukowski. Me recuerda a un personaje de la microserie del antigüo Canal + Los güebones, un tipo daltónico y amnésico, explicando su problema ante la cámara.
Si conocéis alguna serie que merezca la pena, espero vuestras recomendaciones. Aprovecharé las pocas semanas que me quedan antes de las vacaciones. Luego apago todo tipo de pantallas hasta el comienzo de nuevo curso. Hala, pues.

miércoles, 16 de junio de 2010

Obsolescencia planificada



Un antropólogo llamado Marvin Harris, tras años estudiando las tribus perdidas de los montes de Papúa, decidió ampliar su estudio hacia sus compatriotas norteamericanos, para en 1981 editar un libro al respecto. En el mismo desarrolla su teoría sobre el materialismo cultural, ahonda sobre el concepto de ciclo vital de los productos, e introduce uno nuevo: la obsolescencia planificada.

Se trata de una premisa de marketing según la cual un producto o servicio se queda obsoleto en un plazo de tiempo determinado previamente por el fabricante o proveedor del mismo. Va mucho más allá de la vida funcional del producto, que puede ser muy larga, dejando al margen casos de fabricantes sin escrúpulos que han podido producir un artículo con un diseño de origen que garantice el fallo del mismo en un plazo concreto, generalmente justo pasado el periodo de garantía ofertado, cuestión que estadísticamente está más que probada. ¿Quién no ha sufrido la avería de un aparato electrónico poco después de finalizar la garantía?. El producto puede tener una vida funcional mucho más larga, pero el fabricante lo sustituirá en el mercado con otro, con especificaciones muy similares al anterior, haciéndolo parecer obsoleto a la vista del consumidor y forzar la compra del nuevo. Esta técnica explota la buena fe del consumidor, que se lanza a la compra del "nuevo y mejor", empujado por una falsa necesidad creada por el fabricante o distribuidor, adquiriendo un producto o servicio que en la gran mayoría de los casos no cumplirá con sus expectativas.

Acaba de terminar el E3 2010 donde hemos comprobado la lucha encarnizada entre los tres grandes del mundo de los videojuegos -Nintendo, Sony y Microsoft- para renovar sus productos con valores añadidos que mejoren la experiencia del consumidor. En el mundo audiovisual, nos intentan vender hoy televisores con tecnología 3D, cuando la realidad es que hasta fin de año no habrá nada en juegos 3D (para PS3), y en amazon, la mayor tienda del mundo mundial en contenido audiovisual, aparece una única película en BluRay3D (y en pre-reserva, no está todavía disponible). Eso suponiendo que quieras gastarte el sueldo en una tele 3D, más el reproductor de BluRay compatible, más las gafas activas para cada miembro de la familia.
Se suponía que con el Mundial de fútbol, tradicionalmente el acontecimiento televisivo que más impulsa la renovación de equipos audiovisuales en el hogar, por fin tendríamos televisión en alta definición. Pues no, a no ser que te estés dejando la pasta en Digital+, con su parabólica, su descodificador y sus cables coaxiales añadidos.

Se acaba de regular por Real Decreto la TDT en alta definición. Muy tarde, tan tarde que han sido los fabricantes los que han marcado las especificaciones técnicas (y no las necesidades reales actuales y futuras) que ya se conocían desde el acuerdo de Junio del pasado año entre los fabricantes de equipos y los distribuidores de señal. Según este Real Decreto, a partir de ahora todos los televisores superiores a 21 pulgadas (cifra que al día de hoy se me antoja ridícula) estarán obligados a incluir un sintonizador de TDT en alta definición. Cosa que ya se venía haciendo desde hace mucho tiempo en países de nuestro entorno, como Francia. El estándar adoptado está basado en MPEG-4/H.264, un codec propietario, es decir, sometido a patentes por un montón de empresas sobre su desarrollo, y aunque por ahora en Europa no se admiten patentes sobre software, éste hecho podría cambiar en un futuro. ¿No habría sido mejor usar un codec libre? Una gran chapuza de largo alcance.

Nos han vendido cientos de miles de aparatos con crípticos mensajes: HDReady, FullHD, DVB, CAM... y asegurándonos una vida útil de al menos 10 años, muy superior a los viejos CRT (no confundamos con el concepto de ciclo de vida, anteriormente comentado y propio del marketing) .

En la actualidad nos podemos encontrar con tres perfiles de televidentes (muy simplificados a efectos expositivos):

  1. Los interesados en programas rosas, disgustados porque han tenido que comprar en el Carrefour un sintonizador de TDT externo para poder ver y escuchar, bajando sensiblemente el volumen del receptor, las zafiedades de Belén Esteban (cuyo único talento conocido es haberse dejado inseminar por un torero) con la misma o peor calidad que antes.
  2. Los cabreados por no poder ver un Mundial en alta definición con su nueva tele plana del Mediamark de 499€, porque "yo no soy tonto", con una calidad muy superior a la habitual, no podemos negar que el salto de SD a HD en retransmisiones deportivas es espectacular.
  3. Un tercer grupo de consumidores más interesados por las nuevas tecnologías e indignados por no poder disfrutar de los contenidos a 1080i que ofrecen todos los países del entorno, como Francia, Alemania, Reino Unido, etc., y resignados a sufrir con envidia la oferta en Estados Unidos (que lamentablemente juega en otra división).
Menos el primer y numeroso grupo, más preocupado por la enésima derrama que tendrá que pagar para adaptar la antena y los amplificadores comunitarios una vez más, el resto se llevará una desagradable sorpresa cuando sintonicen un canal autonómico o estatal en HD (en pruebas, por supuesto), y se encuentren con pantallazo negro, o en el mejor de los casos un críptico mensaje recordando que nuestro televisor no es compatible con la señal emitida.

Yo he renunciado hace tiempo a la tele en directo. Las películas y pocas series que sigo, prefiero descargarlas y verlas cuando quiero. Y si me merece la pena, en alta definición. El pasado fin de semana pude ver el último capítulo de la sexta temporada de House a 720p (Fox la emite a 1080i), unos días antes de su emisión en abierto en Cuatro. Y con una calidad muy, muy superior.

Es lo que pasa cuando se legisla tarde y basándose en las presiones de los grandes fabricantes y distribuidores, transponiendo normativas de otros países que pudieron ser acertadas en su momento, pero que hoy son obsoletas, que esto de la tecnología avanza que se las pela, y de espaldas a las necesidades de los ciudadanos.

Si alguien se ha sentido ofendido, es libre de replicarme en los comentarios. Todos menos Miguel Sebastián, uno que iba para alcalde pero se quedó en mono, que mejor pida cita para consulta con un buen antropólogo, lamentablemente Harris murió recientemente.

martes, 8 de junio de 2010

Lipoatrofia semicircular

La enfermedad laboral de moda. Por las consultas realizadas por algunos compañeros de trabajo y empresas clientes, que exigen su estudio específico en los exámenes de salud laboral a sus empleados, en esta entrada recopilo información suficiente sobre esta patología. Me consta la existencia de casos reconocidos en empresas como AENA, TRAGSA, y algunos bancos. La fiebre ha pasado a la mediana empresa, pero desde mi punto de vista está sobrediagnosticada, como sucedió hace algunos años con la famosa enfermedad de Lyme (el único caso que yo conozco es el que vi en un episodio de House). La consulta a los técnicos de prevención no suele dar grandes resultados, porque las evaluaciones ergonómicas son muy básicas, cuando no inexistentes.
En ausencia de protocolo específico de evaluación y actuación del Consejo Interterritorial, recomiendo la aplicación del protocolo publicado por la Generalitat de Catalunya, impecable.

Definición:
Lipoatrofia semicircular (LS). Atrofia del tejido adiposo subcutáneo, con predominio localizado en cara anterolateral de muslos y antebrazos, en ocasiones también en abdomen; unilateral o bilateral. Relacionada directamente con los edificios de oficinas nuevos y modernos, así como con los nuevos entornos de trabajo.

Historia:
1974. Relacionada por primera vez con edificios en tres pacientes, por dos médicos alemanes, Gschwandtner y Munzberger.
1981. Aparece en Reino Unido, descrita por dos dermatólogos del ST. Bartholomew´s Hospital, de Londres (Karkavitsas y Millar). Publicado en el British Journal of Dermatology.
1981 – actualidad. Descritos nuevos casos en Bélgica, Italia, Francia…
2007. Primeros casos en España. Reconocida por la Generalitat como accidente laboral. Actualmente no se encuentra en el listado de enfermedades profesionales.

Incidencia y prevalencia:
Desconocida en la actualidad dados los pocos estudios realizados. Es una enfermedad rara, parece haber una mayor incidencia en el sexo femenino. De predominio absoluto en personal con labores administrativas en entornos ofimáticos, se ha descrito algún caso en personal de limpieza.

Etiología:
Aunque la causa concreta sigue siendo desconocida, los campos electromagnéticos, la electricidad estática, la humedad relativa y los hábitos posturales por microtraumatismos con los bordes de los tableros de las mesas, juegan un papel en este fenómeno.

Clínica:
Disminución del tejido celular subcutáneo (1 a 5 mm. de depresión) en cara anterolateral de muslos formando un semicírculo de 5 a 20 cm. de longitud a una altura de unos 70-75 cm del suelo, distancia que coincide con la altura media de los muebles de oficina. Piel íntegra. Sin dolor ni sintomatología acompañante.

Diagnóstico:
Siempre por exploración clínica mediante observación directa de las lesiones, si es necesario con apoyo de luz indirecta. La ecografía es innecesaria. En ausencia de otras causas de atrofia de etiología conocida valorar factores de riesgo presentes en el entorno de trabajo: electricidad estática, baja humedad, presencia de muebles con elementos metálicos que hagan de conductores (los objetos metálicos tienen la facultad de acumular electrones en las partes extremas o periféricas de las materias, como patas metálicas de la mesa, cajoneras, soportes, estanterías metálicas, etc.), y por último hábitos de trabajo (posturales) de riesgo.

Diferencial:
Otras causas de atrofias y paniculitis conocidas: lupus eritematoso, esclerodermia, atrofia por inyección local de insulina, esteroides, atrofia por antirretrovirales.

Tratamiento y pronóstico:
Absolutamente benigna y reversible, cura con cambios ergonómicos en el entorno laboral, en 2 o 3 meses , con un límite de 6, en más de un 85% de los casos.

Referencia bibliográfica:
Excelente estudio técnico sobre la etiopatogenia de la Dra. Gloria Cruceta
Revista de la Academia Europea de Dermatología
Protocolo específico de actuación de los departamentos de trabajo y salud de la Generalitat de Catalunya (pdf).

lunes, 7 de junio de 2010

La "amenaza" amarilla

Hoy viajamos a China. Concretamente a Shenzhen, un pequeño pueblo donde hace apenas treinta años el paisaje lo configuraba un inmenso mar de arrozales rodeando un pueblo pesquero. Hoy es uno de los mayores centros financieros y puertos comerciales del país, gracias a la inversión extranjera en empresas de tecnología. Y una de ellas es Foxconn. Hace unos días, Eduald Domenech, responsable de Inout.tv, en un viaje a Shangai para comprobar el desarrollo de hardware de sus nuevos equipos 4G, lanzaba un tweet con la siguiente frase: "China ya no es que impresione, simplemente acojona". Ya decían los Nikis aquello de 'La amenaza amarilla'. Pero hay que matizarlo.
Las cifras son mareantes: la empresa fabrica para Apple su superéxito de ventas, el iPhone. Lo habitual en nuestros días. El gigante Apple subcontrata a la gran tecnológica taiwanesa Foxconn para la fabricación de su producto, en sus factorías chinas, donde emplea a 400.000 personas. Pero espera, que Foxconn llega a los 800.000 trabajadores, porque el grupo matriz también fabrica para Sony, Microsoft y Nintendo, entre otras. Y Foxconn últimamente es muy famosa. Desde principios de año se han producido diez intentos de suicidio en la fábrica de Shenzhen, con el resultado de ocho trabajadores fallecidos. La cosa empezó el pasado mes de Julio, cuando un empleado de la fábrica se suicidó después de ser interrogado tras la pérdida de un prototipo del conocido teléfono de la manzanita (ya hubo otros sucidios anteriormente pero éste hizo saltar a la liebre). Al parecer fue interrogado con métodos "poco apropiados". Apple confirma la muerte, se muestra muy triste y compungida, espera resultados de una investigación y pide a sus proveedores 'respeto y dignidad en el trato a sus empleados'. Eso sí, ellos no están dispuestos a perder ni un céntimo de beneficios, por algo fabrican en china. Nota de prensa, problema resuelto.

Y se van sucediendo más suicidios. Unos se cortan las venas, otros se envenenan, hay quien opta por colgarse en los baños... los más son menos creativos y saltan desde las ventanas. Un avispado periodista chino decide infiltrarse en la empresa para averiguar de primera mano lo que está pasando. Relata abusos físicos y psíquicos a los empleados, míseros salarios; horarios y condiciones de trabajo extenuantes; contacta con un empleado que después de seis meses de trabajo no conoce el nombre de sus compañeros de dormitorio (al parecer también duermen en la propia empresa) incapaz de comunicarse con nadie tras finalizar su agotadora jornada laboral.

Foxconn intenta quitarle hierro al asunto, y comenta que su índice de suicidios es 'estadísticamente razonable en una empresa de esas dimensiones'. Pero la noticia está en todas partes. Interviene, cómo no, San Steve Jobs, renacido de sus cenizas tras un cáncer de páncreas y un transplante hepático, quien tras un 'no somos responsables', anuncia que investigará las condiciones laborales en la fábrica china.

El cliente es el cliente (super-mega-maxi-cliente), y Foxcomm empieza a dar pasitos. Promete instalar redes de seguridad en los edificios y construcción de instalaciones deportivas y culturales para los trabajadores. Ante la presión de los medios decide ir más allá: contratar monjes budistas para que ahuyenten la mala suerte que supuestamente sufre la empresa y 2.000 psiquiatras y consejeros psicológicos para intentar detener la ola de suicidios. Los psiquiatras cobrarán un salario anual de entre 25.000 y 75.000 dólares al año, cuando los trabajadores de las fábricas de la firma cobran un sueldo base anual de unos 1.750 dólares. Espeluznante.

La indignación que provocan estas noticias obligan a la empresa a prometer un incremento de salario de un 30% apartir de Julio, pero los suicidios continuan. Y hoy promete un nuevo incremento salarial 66% a partir de octubre, lo que significa que el sueldo base mensual de un operario alcanzará entonces los 245 euros (110 actualmente). Según la empresa, esto permitirá a los trabajadores hacer menos horas extra y por lo tanto reducir significativamente su estrés. El beneficio global del grupo podría verse reducido en un tercio, y las acciones de Hon Hai Precision Industry (matriz de Foxconn), se desplomaron un 5,62% en la Bolsa de Taiwan.

Mientras, San Jobs aununciará esta tarde en el WWDC 2010 su iPhone 4G, mientras el iPad, artilugio de dudosa utilidad, está agotado por la gran demanda en medio mundo. Notición para mañana en todos los blogs tecnológicos, y presumiblemente subida en bolsa de Apple. Estamos jodidos.

miércoles, 2 de junio de 2010

Cuídate

El miércoles pasado asistí a la reunión de antiguos alumnos del colegio. Era la primera vez desde que finalizaran mis estudios en el centro, por diferentes motivos nunca me llegó la invitación. Esta vez, gracias a que un nutrido grupo de compañeros (y qué cojones, grandes amigos) nos reunimos periódicamente y me han informado del asunto, he decidido asistir. Y ha resultado mucho mejor que las correosas cenas y comidas de empresa. Valgan estas líneas como crónica del suceso.

Es una ocasión estupenda para divertirse si te liberas de fantasmas y prejuicios y te llenas de sentido del humor. Recordé una mediocre comedia titulada 'Romy & Michele', donde Mira Sobrino y Lisa Kudrow, dos horteras fracasadas sin talento alguno (a quién me recuerda ésto...), acuden supermaqueadas a la fiesta de antiguos alumnos de su instituto, con los más variopintos inventos sobre sus éxitos. Tienen la ocurrencia de anunciarse como las inventoras del post-it, historia que es rápidamente desmontada. Y parodiando la película, me hice pasar por CEO de Google, alma pensante del Street View, recién llegado desde Mountain View. Para rápidamente desmentirlo, como si fuera un chiste. Porque la verdad, poco importa la vida profesional de cada uno, en el terreno laboral todos somos en mayor o menor medida sobrevivientes. Me parece más interesante la vida personal, sin chismorreo. Muchos divorcios y separaciones, hijos en los más amplios márgenes de edad, algunos todavía aferrados a la soltería. El flujo inevitable del tiempo.

Excelente momento para recordar viejos tiempos, anécdotas de todo tipo, y reencontrarse con viejos amigos, los lazos que se forman en esa etapa de tu vida son fuertes. Me preguntaron varias veces: ¿tú de qué promoción eres?. No conocía la respuesta y tuve que pedir el comodín del público.

También das cuenta del paso del tiempo. Decía Lateral Zurdo que hemos entrado en la segunda parte del partido. Y es cierto. Ya he dicho en alguna ocasión que nosotros (los de sexo masculino) siempre hemos llevado las de perder. En el colegio-instituto éramos niños cuando ellas ya eran mujeres; ahora ellas siguen siendo mujeres estupendas en todos los sentidos, mientras nosotros, físicamente al menos, nos hemos deteriorado sensiblemente. Mis amigas lo desmienten, pero porque nos aprecian, que por algo nos conocemos desde la infancia. Y parece que los viejos profesores, rondando todos la edad de jubilación, hayan hecho un pacto con el diablo. Se conservan razonablemente bien. Esto me confirma que los supuestos disgustos que les dábamos no lo eran tanto, y la existencia del efecto que causa el hecho de que ellos han sido a nuestros ojos siempre adultos. Y a por otra cervecita.

Porque hay que aprovechar la invitación. Barra libre de bebidas y abundantes pinchos. Una tortilla excelente, unas empanadillas aceptables y unas croquetas mediocres (fue comentario general, a mí el puntito industrial tipo 'La Cocinera' no me disgusta). Un tiempo estupendo para disfrutar de la terraza. Sólo faltó 'Paquito el chocolatero' para convertir el evento en una boda perfecta, sin novios, sin compromisos, en camiseta y sin necesidad de hacer un caro regalo a nadie.

En definitiva una gran velada. Una experiencia que recomiendo a cualquiera. La despedida más escuchada fue "cuídate". Pues nada, eso haremos. Y nos vemos en la próxima.

miércoles, 26 de mayo de 2010

Rezad a google

Llevo unos días saturado de información después de toda la vorágine de novedades tecnológicas surgidas a raíz de la conferencia I/O de Google 2010. Ya he comentado que tengo claro un futuro de televisión completamente a la carta: veo lo que quiero cuando y como quiero, por supuesto gracias al streaming. Pero estos señores de Mountain View quieren llegar mucho más lejos. Modificando completamente nuestros hábitos. La delgada frontera entre el ordenador como hoy lo conocemos y el televisor se diluye. Llega Google TV.

Son los más grandes en el ámbito de las búsquedas y la publicidad en la red, y han sabido organizarnos desde su página toda la información que normalmente manejamos: mapas y rutas (maps), noticias (reader y news), imágenes (picasa), vídeos (youtube), correo (gmail), calendario y agenda (calendar), libros, documentos, blogs, sitios, mensajería instantánea, traducción, realidad virtual, tanto en el cielo como en la tierra (earth y sky)... donde hay un cacho del pastel se han hecho hueco. Han desarrollado un navegador propio (Chrome), un sistema operativo para diferentes dispositivos (Android). Junto a Adobe son uña y roña en su lucha contra Apple. Ahora saltan de nuevo y quieren llegar lejos. Google es grande.

Y se juntan con otros tres grandes: Intel, Sony y Logitech. El primero pone los procesadores (los Atom han demostrado capacidad suficiente frente a la HD), el segundo la 'pantalla', y el tercero los periféricos (larga su experiencia con Harmony), y en su caso el adaptador externo (caguen, mi supertele LCD HD de mil y pico euros y tropecientas pulgadas de hace dos añitos se ha quedado completamente desfasada...) Y encima tienen a la cadena BestBuy para su distribución (el MediaMarkt norteamericano, pero a lo bestia), y Dish Networks para los contenidos (televisión a la carta, con más de 200 canales en HD, ahí es nada, mientras aquí Bernardo Lorenzo nos sigue palpando los hormogonios). Gran foto la de los CEO's en la ponencia. Ni Reinhard Heydrich y sus colegas en la Conferencia de Wansee. Hilando fino, fino. Google es todopoderoso.

Mi idea es ésta: te sientas cómodamente en el sofá, enciendes el equipo. Tienes acceso instantáneo a tu agenda, correo, redes sociales. Quieres buscar algo, da igual lo que sea: una foto, un programa de televisión, un amigo, una película, un hilo en un foro, un tweet; no importa que esté en la nube o en un NAS. Todo está centralizado y rápidamente encuentras lo buscado. Todo ello amenizado con 'cierta' dosis de publicidad, Google es sabio.

Todo fluye plácidamente gracias al matrimonio Android-Atom: configuras tu pantalla ¿escritorio? con las aplicaciones y widgets que más te gusten (descargables desde el Market). No importa que otros miembros de tu familia sean afines a otras formas de entretenimiento porque cada uno tendrá su propia escena ¿sesión?. Las páginas Web están adaptadas a la navegación en la gran pantalla visualizadas en Chrome, que soporta Flash 10 , VP8 (y HTML5, y WebM, qué más da) gracias al periférico Logitech ¿mando a distancia? o simplemente tu teléfono Android. ¿Una videoconferencia por Skype en alta definición? No hay problema. Google es omnipresente.

Y todo preparado para arrasar este otoño. En Estados Unidos, por supuesto. Mientras aquí, la U.E., mediante su 'Agenda Digital', recomienda promover las inversiones en fibra óptica para garantizar un ancho de banda de 30 Megas en toda la unión para el año 2.020 (cifra ridícula, seguro que en China habrán sobrepasado el Giga, claro que en España ni habremos llegado).

¿Lo disfrutaremos en nuestras casas? Lo veo difícil. Por si las moscas rezad. Rezad a Dios. Rezad a Google.

viernes, 14 de mayo de 2010

3ª Parte: Nigiri-zushi de jamón ibérico con salmorejo ligero


Y llegamos por fin a la última parte, donde preparo wasabi a partir de polvo de wasabi y agua, monto los nigiri de jamón y por último preparo un salmorejo ligero para acompañar el sushi en vez de la clásica salsa de soja.
La receta del salmorejo a continuación del vídeo.



Ingredientes:
2 tomates pelados
1/2 - 1 diente de ajo
100 ml. de agua
1 rebanada de pan
25 ml. de vinagre
100 ml. de AOVE
sal

Triturar (preferiblemente en vaso, en su defecto puede usarse batidora de brazo) el ajo con el tomate, añadir el agua, el pan y el vinagre. Triturar todo y acabar emulsionando con el aceite en chorro fino hasta conseguir la consistencia deseada (de salsa ligera).

jueves, 13 de mayo de 2010

El futuro (incierto) de la televisión

He leído recientemente un artículo sobre el futuro de la televisión en España. El galáctico de Bernardo Lorenzo, director de Telecomunicaciones del Ministerio de Industria afirma que la televisión interactiva "tendrá que esperar, porque tiene poca o nula presencia". Es como cuando me preguntan: ¿has estado en Kenia?, y yo contesto: varias veces, exactamente una o ninguna. Este pavo parece discípulo de Pere Navarro, otro iluminado al frente de la D.G.T., cuando manipula sus estadísticas y nos sale con afirmaciones fuera de contexto y sin sentido ninguno para justificar sus desaciertos.

Nos han intentado vender la TDT como la panacea. Y es la misma mierda, pero digital. ¿Imagen panorámica, sonido multicanal, subtítulos? Todavía hay cadenas que emiten ya no en panorámico, sino con sonido monoaural. ¿Interactividad? Se referirán a los programas 'llama y gana' porque muy pocos son los receptores que dispongan de ethernet, y mucho menos wi-fi. Eso si no hablamos del pixelado por el bajo bitrate con el que emiten. Hemos conseguido más cadenas para poder bucear hasta aburrirnos en la basura.

Mientras desde la administración van parcheando tarde y mal, y los fabricantes, y en menor medida las cadenas, van adoptando posiciones para pillar su cacho del pastel. Pasamos del CRT al plasma, al LCD y recientemente al LED; de la baja a la alta definición. Ahora llega el turno de la conexión a internet, y próximamente (o sea, ya) el 3D. Y con un mundial de fútbol para animar las ventas. Samsung y LG (de lejos los más grandes en ventas) se pelean por ser los primeros.

Lo que tengo muy claro es que el futuro de la televisión está en la interconectividad, que la transformará en un centro multimedia global. Correo electrónico, noticias, redes sociales y todo tipo de widgets llegarán a nuestra pantalla del salón. Y con ellos la televisión como debe ser: elijo ver lo que quiero en el momento que quiero y de forma inmediata. Y esto se llama streaming. Culpable de que no triunfe el Blu-Ray. Los tiempos del P2P y torrent están pasando, no queremos esperas ni búsquedas desafortunadas. Y está más que inventado. Tenemos al archiconocido YouTube, cuya pega es la falta de control en la calidad y autoría de las obras subidas; Hulu, con grandes acuerdos con distribuidoras y videos de gran calidad; propuestas similares de cadenas como la Sexta con misexta.tv, el malogrado Joost, o Adnstream, con una muy interesante oferta. Los catalanes de InOut tienen listo, en estado de reserva para distribuir a partir de junio, un nuevo PVR con 2 sintonizadores HD y conexión ethernet (opcionalmente wi-fi n) que promete abrir también camino en este sentido al acompañarse de un cuidado servicio añadido, ofreciendo con una buena experiencia de usuario, el acceso al ingente contenido en la red de una forma organizada y natural sin tener que recurrir a un HTPC dedicado en el salón. Yo veo pelis y series de adnstream a pantalla completa en LCD de 37' y con mi ADSL de 3 megas no tengo cortes y la calidad no es mala, muchas veces superior a la que me da, por ejemplo, Antena3 por TDT.

La llegada de Flash 10, que ajusta la calidad del vídeo reproducido en función del ancho de banda disponible será definitiva para su éxito. Y para eso necesitaremos servicios de datos más rápidos y fiables (mierda de ADSL). Pero esto ya es otro tema.



martes, 11 de mayo de 2010

2ª parte: Maki-zushi de jamón ibérico



Jamón-maki para los amiguetes. Segunda entrega de la saga, por la limitación de duración impuesta por YouTube de 10 minutos. He decidido presentar esta receta en vídeo por dos motivos:

Existe una cierta dificultad en la técnica de preparación del maki-zushi. Las fotos en un libro nos pueden orientar, pero siempres resulta mucho más didáctico poder observar a un itamae (mal llamado sushi-man) detrás de la barra preparando sushi. En Japón el sushi se suele comer fuera de casa en bares especialmente dedicados, generalmente sin mesas donde sentarse y con una larga barra detrás de la cual el itamae elabora, sirve y te presenta la cuenta, calculada generalmente de memoria. En Madrid existe un sitio donde se dan estas premisas, Ginza, y que además cuenta con un auténtico kaiten-zushi que a mi hijo le encanta.

Y en segundo lugar porque es una receta original. Una fría noche de diciembre me encontraba comparando aguacate y pepino en el mercado con la idea de preparar unos rollitos california, cuando el dependiente de un puesto cercano me ofreció probar un jamón que promocionaban. Y me surgió la idea de combinar el jamón en la preparación de sushi. Hice un nigiri-zushi con una lámina de jamón y arroz y me gustó el resultado. Luego intenté varios tipos de maki-zushi con tomate y otros ingredientes, hasta conseguir la receta que os presento, similar a un california-maki clásico, con melón en el centro y envuelto exteriormente con finas láminas de jamón. Luego he podido comprobar que existen recetas similares; el restaurante Silk&Soya de la Moraleja (donde se encuentra la chabola que en breve van a expropiar a la Pantoja), tiene un acuerdo comercial con Navidul y prepara un maki similar, que acompaña de aceite de oliva. He encontrado otras recetas, que no me resultan tan atractivas. Y no quiero decir que el maki de Silk&Soya sea bueno, el mío si lo es.

Utensilios:
Esterilla de bambú (makisu). Disponible en el todo-a-cien de tu barrio. Indispensable para enrrollar los maki.

Cuchillo cebollero y puntilla. Puedes usar un carísimo hocho japonés, con el mismo resultado.

Palillos, de madera o plástico, perfectamente sustituibles por los dedos.

Vajilla y menaje japoneses, si vas pasado de presupuesto o te financia Espe Aguirre.



Ingredientes:

Arroz para sushi, preparado en la primera entrega.

Alga nori, de venta en láminas ya tostadas y listas para su uso.

Wasabi. Se vende en polvo o pasta; yo prefiero el polvo por su potencia y sabor.

Melón. Piel de sapo, cantalupo, amarillo; a tu elección, pero maduro y dulce.

Jamón ibérico. Mejor cortado a mano si es para nigiri, y a máquina en lonchas grandes y delgadas si es para maki. La calidad la manda tu presupuesto.

Sal, pimienta y agua con vinagre para humedecer manos y utensilios.



Maridaje:

Té bancha, cerveza, sake, agua, o un buen tinto de crianza. A tu gusto.


Direcciones:

En Madrid existe el la plaza del Presidente Carmona una tienda especializada en productos japoneses llamada Tokio-ya. Tiene sucursal en Barcelona y cómo no, tienda on-line.

Para presupuestos reducidos la calle del General Margallo cuenta con un montón de buenos establecimientos orientales. Si encuentras a un dependiente con el que poder entenderte en castellano, te guiará entre un caos de productos descubriéndote cosas realmente exóticas.


Sigo con dificultades técnicas, no puedo evitar los artefactos en el vídeo. Realizo la edición con Ulead Media Studio y Sony Vegas, y la conversión a Xvid con VirtualDubMod. Acepto consejos y sugerencias.


Próximamente la tercera y última entrega de la saga, esto parece Star Wars. Y como dijo el enorme Constan: "Yo soy tu padre" (chan...chan...chaaaaaaaaan...música de Marcha Imperial). Por cierto, ¿sabíais que el traje de Darth Vader es una copia bastante exacta de una armadura tradicional de samurai?

lunes, 10 de mayo de 2010

1ª parte: Arroz para sushi

Con grandes dificultades técnicas os presento la primera parte de esta receta. Al grabarlo de forma nativa en DV 4:3 y pasarlo a Xvid 16:9, han aparecido artefactos en escenas con movimiento. Intentaré solventarlo en los próximos capítulos.
Me ha parecido necesario empezar la casa por los cimientos, preparando el arroz para el sushi que vendrá a continuación.



Ingredientes:

1 volumen de arroz de grano corto
1 + 1/4 volúmenes de agua
De 1/4 a 1/2 volumen de aderezo para sushi (vinagre de arroz, azúcar y sal en proporción 7-5-1)
1 fragmento de aprox. 5cm. de alga kombu (opcional)

Siguiendo los pasos el resultado es muy satisfactorio. Y próximamente nos ponemos al lío con la receta.

miércoles, 28 de abril de 2010

Bob Esponja


¿Qué le impulsa a un ser extraño como yo a crear un blog personal? Existen por la red infinidad de diarios más o menos profesionalizados, que bien buscan el reconocimiento y prestigio del autor, directamente el lucro, o bien una mezcla de ambos. Algunos incluso de contenido interesante. Pero éste no es el caso. Como decía el enorme escultor guipuzcoano Jorge Oteiza, no pienso malograr mi carrera de perdedor con un éxito de mierda.

No cabe duda de que uno de los principales motivos ha sido el aumento de "tiempo libre" por mi cambio de trabajo. Ahora estoy en un centro médico en una "gran empresa", con amplios horarios y escasos pacientes. Paradojas del destino. Poco trabajo y cada vez más tiempo fuera de casa. Y a mí lo que me gusta es el mondongo, la actividad. Es una encrucijada a la que, tarde o temprano, todos tenemos que llegar, y que te estimula a retomar las riendas. Así que he decidido darme un tiempo para la reflexión, valorar posibilidades, estudiar alternativas. Me encuentro pletórico de forma laboral, y sobre todo he perdido el miedo. Ya veremos lo que pasa.

El otro motivo que me ha llevado hasta aquí es el terapéutico. El efecto catártico de poder pensar en voz alta. Poder canalizar mi natural inconformismo de manera formal y con esfuerzo. Porque ponerse a escribir, por lo menos en mi caso, lo supone. Quiero pensar que me hará un poco más civilizado, que es un objetivo que siempre está en mi lista. Eso sí, sin perder mi espíritu revolucionario. Arriba Rumanía y viva Badalona.

Y por último el aspecto más mundano y lúdico. Hablar de lo que me gusta, no hablar de lo que me disgusta, porque me parece un coñazo y un esfuerzo innecesario; compartir algún buen momento, que cada vez son menos y a la vez mejores. Música, motos, vela ligera, cocina y gastronomía, cine, tecnología, lo que vaya surgiendo.

No os doy más la brasa. Este finde me voy a Zamora a la boda de un casi ex-compañero de trabajo (seguimos siendo compañeros en la distancia). Con mi familia y la de mi ex-mujer laboral (cónyuges laborales porque a menudo pasábamos más tiempo juntos que con nuestras parejas), con la que durante años he compartido idas y venidas a empresas de los más variopintos polígonos industriales, horarios imposibles, virguerías para acoplar críos en periodos de vacaciones escolares, y por supuesto, comidas, cenas, cañitas, vinitos y risas. Yo es que soy muy de bodas (ya llevo dos en mis carnes y me parecen pocas) y pienso disfrutar, ponerme hasta las trancas comiendo y "perfumarme" a gusto. Y si es posible (que no lo va a ser), no ponerme muy pesado.

No quiero despedirme sin haceros una encarecida recomendación: los calcetines de Bob Esponja. Nunca serán portada de revista pero han marcado un estilo de vida.
Sed moderadamente buenos y nos vemos pronto.

viernes, 23 de abril de 2010

Efectos colaterales

Esto del blog resulta que tiene efectos colaterales. He tenido ocasión de reencontrar a un buen amigo de la infancia-adolescencia, al que lamentablemente cada vez veo menos y casi siempre en actos sociales poco divertidos. Quiero compartir con todos su recomendable blog: El lateral zurdo. Tenéis su enlace a la derecha. Yo no lo conocía, y ojeando sus entradas he encontrado una referencia a un artículo que escribió para soitu con motivo del fallecimiento de Antonio Vega. Aunque en ocasiones he leído algún artículo en este medio de David de Jorge, el más grande (en todos los sentidos) e irreverente cocinero de la red y la tele, desconocía por completo que mi amigo colaborara con artículos deportivos; ni sigo los deportes ni conocía su seudónimo.

Siempre sospeché que era el mejor (que no mayor) admirador de Antonio. Ahora estoy convencido. En espera de podértelo dar en persona, te mando un abrazo, Nacho.

Os dejo el enlace al mencionado artículo:



Caponata siciliana

Me comentaba mi gran amiga Nata qué contenido iba a tener este blog. No tengo ni idea. No creo que vaya a ser un cuaderno de bitácora clásico. Hablaré de lo que se me ocurra y me pueda parecer de interés para los demás. Hablaré de la vida. Pero no está mal lo de las recetas.



Y hoy os presento una (aclarando que esto no es un gastroblog, ya directamente os dirigo al de mi amiguete Txaber, magnífico y premiado videogastroblog, si es que eso existe). Y de cocina cocina siciliana y napolitana, porque es algo que me apasiona. La presencia de los árabes en estas regiones dejó una impronta en su cocina muy interesante.

Tuve la ocasión hace 2 años de hacer una escala en Palermo con la familia. Pude probar los arancini, etimológicamente 'naranjitas' por su aspecto, que no son más que croquetas hechas con un risoto especiado con azafrán y rellenas del clásico ragú u otros ingredientes, y deliciosas de sabor.

Pero no probé la caponata, receta que ya había practicado en casa en más de una ocasión con desiguales resultados, por lo que quería contrastar sobre todo el sabor de una caponata 'original' con la mía.

Se trata "simplemente" de una ensalada. Pero es la madre de todas las ensaladas. Leí en un País Semanal (no he conseguido encontrar la reseña electrónica), donde preguntaban a los más prestigiosos cocineros del mundo por su elección en el menú de una hipotética última cena, donde Paul Bocuse, ni más ni menos que Bocuse, eligió una caponata. Y no me sorprende. Se sabe que un gran plato tiene que agradar a los sentidos (bueno de sabor y al olfato, agradable a la vista, textura en la boca), pero dentro del sabor, primordial en la gastronomía, Bruno Oteiza mencionó en uno de sus programas, un principio básico de escuela: el equilibrio entre dulce, amargo, ácido y salado. Y la caponata lo consigue.

Si metes "caponata" en Google, la gallina de Barrio Sésamo predomina rotundamente en sus resultados. Y escondida entre las gallinas alguna referencia al plato.

Básicamente se prepara con un par de berenjenas cortadas en dados grandecitos (2-3 cm.) con su piel, desamargada con sal y peso si éste es tu gusto, y fritas en aceite de oliva (qué gran misterio la fritura de berenjenas, malditas chupagrasas). En una cazuela se echan un par de cebollas bien picadas, dos dientes de ajo picaditos, un par de pencas de apio y tres o cuatro tomates picados sin piel ni semillas. Poca sal, pimienta y fuego moderado durante 10 minutos, para que se poche bien sin que la cebolla se dore mucho. En este punto se añaden las berenjenas, un buen puñado de alcaparras de calidad, limpias y secas, otro de aceitunas verdes (he probado diferentes variedades, y me quedo con las denominadas "machacadas", conseguidas en un buen puesto de encurtidos, aunque no se que variedad utilizarán en Palermo); hay quien le añade albahaca u orégano, y corregimos de sal. Por último añadimos una buena cucharada de azúcar y un buen chorro de vinagre (yo utilizo de manzana, me parece menos agresivo que otros, Jamie Oliver en su libro recomienda de hierbas). Unos minutos a fuego moderado y probar, para corregir con vinagre y azúcar hasta conseguir el difícil equilibrio.

Se reposa hasta enfriar y a consumir, preferentemente el día siguiente, espolvoreada con perejil picado. Si me vierais ahora estoy salivando mientras escribo más que el perro de Paulov.

Probad y me contais. Tiene un sabor verdaderamente sorprendente. Es un plato colorido, aunque sobre todo destaca por su sabor.

Vaya tocho me ha quedado. Salud para todos y espero vuestras críticas.

Edito (30.04.2010): He cometido un error (frágil la memoria). Quien eligió una caponata como primer plato para su última cena fue Alain Ducasse (otro de los supergrandes de la cocina), y no Bocuse. Humano es errar. Aquí teneis el enlace: Supercocineros, elpais.com
Edito (21.05.2010): Fotos del paso a paso de mi caponata.

jueves, 22 de abril de 2010

Chet Baker

Voz y trompeta inigualables, autodestruidas (como tantas veces) por la heroína. Recomiendo el documental de Bruce Weber 'Let's get lost'. La música y el personaje, apasionantes.

Classic Moto. Circuito del Jarama 24 y 25 de Abril

Si te gustan las motos clásicas y no tienes nada que hacer este fin de semana, ni te lo pieses, acude a la segunda edición de Classic Moto en el Circuito del Jarama. Tanto el sábado como el domingo podremos disfrutar de exposiciones de motos como de tandas en el trazado donde ver en acción verdaderas motos clásicas.


El domingo se celebrará la denominada "Parada de Campeones", una parrilla formada por campeones y motos que hicieron vibrar a espectadores y circuitos. Para que te vayas haciendo una idea, algunos de los pilotos que participarán en esta Parada de Campeones son Giacomo Agostini y Phil Read.

Precio: 15 pavos para los dos días, o de 10 pavos sólo el domingo, en las taquillas del circuito o en LibroMotor, General Moscardó 8.

Si el tiempo acompaña y alguno os animais, allí nos veremos.

Más información y horarios en: http://www.classicmoto.eu/

martes, 20 de abril de 2010

Amigos Imaginarios: Muñecas rusas

Otra descarga más, siemple LEGAL LEGAL:

Amigos Imaginarios: Muñecas rusas.

Descarga directa desde su página, en el formato y bitrate que prefieras!!!



Habitación 23


E.P. de Habitación 23. Los Nikis del siglo XXI. Descarga completamente LEGAL.

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